ホルモンについて(その1~幸せホルモン)

人間の身体には、いつも健康になるように一定状態を保つような仕組みが備わっています。

例えば、気温が暑くなったり寒くなったりしても、体温はいつも36℃程度になるようになっていますが、これも身体を一定状態に保つ仕組みが備わっているからです。

この身体を一定状態に保つ仕組みは、神経系、内分泌系、免疫系が相互に作用しながら働いているのですが、このうちの内分泌系、つまり、汗や唾液などの外分泌に対して血液中や体液中に分泌される内分泌がこれまではホルモンと呼ばれていました。

しかし、脳から作られるホルモンや心臓や胃腸でつくられるホルモンの存在も明らかになり、ホルモンの概念も広く捉えるようになってきました。

これらのホルモンは100種類以上もあり、一つ一つが大切な役割を果たしているのですが、そのうちの主なもので私の興味のあるものを取り出して、ご紹介したいと思います。

今回は、幸せホルモンと呼ばれるものについてご紹介します。


以前、幸せになる方法は2つあり、ひとつは目標達成や夢の実現により得られる幸せでドーパミンの働きによるものと、もうひとつは親切やふれあいにより得られる幸せでオキシトシンの働きによるものだというお話をしました。
「他人のために生きる幸せ(ブログへリンク)」

【ドーパミン】
ドーパミンは、神経伝達物質で、「快感や多幸感を得る」、「意欲を作ったり感じたりする」、「運動調節に関連する」といった機能を担う脳内ホルモンの一つです。

ドーパミンも幸せホルモンの一つですが、ドーパミンは、目標達成や報酬を得たときに得られる幸せホルモンで、自分の存在意義を見出したときに得られるものです。

これがやる気に繋がったり、やり遂げた満足感になったりするのですが、この幸せは短期的で長続きしないので、更なる幸せを求めて次の目標達成に向かって頑張ることになります。

しかし、ドーパミンをいつも求め続けていくと、仕事依存症になったり、常に結果を出さなければいけないなどのストレスにさらされてしまうリスクがありますので、他の幸せホルモンとのバランスを取りながら行動していくことが大切だと思います。


【オキシトシン】
オキシトシンは、脳の下垂体後葉から分泌されるホルモンで、「愛情ホルモン」や「思いやりホルモン」とも呼ばれ、脳内では脳内ホルモンとして働いて心を変え、さらに血液中のホルモンとなって体にも効くのです。

オキシトシンの効果は、「人への親近感、信頼感が増す」、「ストレスが消えて幸福感を得られる」、「血圧の上昇を抑え、心臓の機能をよくし、長寿になる」とも言われています。

オキシトシンも幸せホルモンの一つですが、オキシトシンは親切やふれあいにより得られる幸せで、心に灯がともるような、ほんのりと長続きする幸せになります。

ドーパミンとは対照的な幸せなのですが、ドーパミンが男性的で自己実現によって得られる幸せに対し、オキシトシンは女性的で他者奉仕によって得られる幸せと言うことができます。

ストレスの多い現代では、このオキシトシンによる幸せが癒しをもたらすものとして注目されています。


【セロトニン】
セロトニンは、神経伝達物質で、「リラックスホルモン」とも呼ばれ、自律神経やホルモンバランスを整えてくれる脳内ホルモンの一つです。

セロトニンは、脳内ホルモンでありながら、約9割は腸で作られるものなので、腸内環境を改善することは、免疫力向上などの体への効果のみならず、精神面での安定による幸せをもたらす効果もあるのです。

セロトニンの効果は、「ストレス解消」、「不定愁訴な悩みの改善」、「不眠解消」、「幸福感や満足感の向上」などと言われています。

また、オキシトシンとセロトニンは相互作用があるので、他人への親切やふれあいと、腸内環境の改善を併せて行なうことで、更なる幸せがもたらされることになるのです。

また、ホルモン形成のためには、たんぱく質や良質の脂質が必要になりますから、体に優しい正しい食事は、幸せホルモンも含めたホルモンバランスのためにも重要なものなのです。

次回以降も、私が関心のある主なホルモンについてお話していきます。

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プロフィール

山本越郎

Author:山本越郎
30年間勤務した生命保険会社を早期退職して、世の中の頑張っているけど上手くいかずに困っている方々を助けるために、教育問題と医療問題に取り組んでいます。
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